关于可可不可不知的小知识

如同咖啡的情况一样,国人对可可更为陌生。许多人吃过巧克力,却不见得知道巧克力是用什么原料制作的。中国至今还是个可可纯进口国,进口的可可大部分用来制造巧克力,也有一小部分可可粉供作饮料。

可可树是生长于热带雨林里的常绿乔木,高达10米以上,叶子呈长椭圆形,开白色或淡黄色的花,果实的形状像橄榄树球,深黄色或青红色,打开厚而硬的果壳,内有20-50粒种子,这就是可可豆。

咖啡原产于非洲,而世界上最大的咖啡生产国却是美洲的巴西。无独有偶,可可原产于美洲,而今天世界上最大的可可出口国却是非洲的象牙海岸,它的出口量几乎占全世界可可 总产量的四分之一。

估计目前全球共有28个可可生产国和37个可可消费国。可可林分布在赤道南北纬度20以内,通常生长在海拔30-300米,气温18.3-32℃年降雨量不少于1000毫米的地区。用种子、树苗或插条繁殖,3-8年开始结果。可可树常年开花,每年收获两次,每棵树可收获40年。

收获后的可可豆经发酵,颜色变深,并产生浓郁的香气,品尝一下可可豆,除了苦涩再无其他味道。人们将原料焙烤、粉碎、研磨,制成一种黑色的稠浆,叫作“巧克力浆”,这是生产巧克力和可可饮料的基本原料。巧克力浆培干后变成硬块,若给其加压可榨出琥珀色的可可脂液体。

一般巧克力浆含可可脂55%左右,若制作巧克力制品需增加其中的可可脂含量,如果用纯可可脂为原料,生产出来的就是白色巧克力。将榨出部分可可脂后制成的可可饼磨碎,就可以得到可可粉,其中的可可脂含量大约在20%左右。可可粉香中带苦,风味独特。与茶叶、咖啡并称世界三大饮料。

美国是大量消费可可的国家,据估算,美国人一年要吃掉1.08亿磅巧克力,价值30亿美元。

巧克力制造商还雇佣漂亮的妇女,骑马奏乐,为那些不吝惜花钱的富人们送货上门,这样的巧克力每磅索价高达3000美元。

世界上再没有哪个国家像美国人这样酷嗜巧克力。但近年来人们发现正是这种可口美味,极易消化的可可制品,给美国培养了成千上万的肥胖病人。肥胖病不仅使人体态臃肿,而且可引起多种并发症,被视为仅次于癌症的可怕疾病。


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